比七巧板更加灵活的游戏

十五块益智板拼成一个正方形
十五块益智板拼成一个正方形

和燕几、蝶几及七巧不同的是益智板中有弧形的板块。由于板块的数量增多,其中又有六个带弧形的板块,益智板比七巧板更灵活。用益智板可以做出更生动、更形象的图形:有器物、动物、人物、山水、还有文字。童叶庚还利用自己对古诗、文学、书法和绘画的博学知识,用益智板为古诗和古文配画。

童叶庚的《益智图》

童叶庚抚古镜画像
童叶庚抚古镜画像

童叶庚益智板的板块数字15是根据易经的卦与爻而来的:(一)太极、二仪、四象、八卦。故板块为:一个平行四边形、两个半圆形、四个弧角和八个(四对)多边形。这些数字:1、2、4、8相加正好是15。因此又称之为十五巧板。

童叶庚在1862年完成了《益智图》的书稿。书的第一卷中有用益智板配画的古文和古诗,第二卷有用益智板创作的文房用品图及一些中国文字。

下面是童叶庚1878年出版的《益智图》书页:

十五巧益智图
一个平行四边形、两个半圆、
四个弧角及八个多边形
益智图
“夜半钟声到客船”
.
益智图
“举杯邀明月”
.

童叶庚在1885年出版了《益智续图》,这套书的第二卷包含了用益智板拼成的字图。显然益智板字图很受欢迎,童叶庚开始用益智板拼《千字文》中的一千个字,并在七年后的1892年出版了《益智图千字文》。

1892年出版的益智图千字文书页
1892年出版的《益智图千字文》书页

益智板的发明和用益智板配画作图,童叶庚功不可没。如果将燕几、蝶几和七巧称为中国几何拼版游戏的前三代,那么第四代当之无愧应该属益智板。

童叶庚在1899年去世,但是他的益智板游戏继续广为流传。他的小儿子童大年继承了他父亲的事业,和上海的商务印书馆合作出版了童叶庚的书籍。童叶庚的著作由商务印书馆出版成六册一套的《益智图》书,并生产了配套的益智板同时销售。这个版本的《益智图》连续多年再版,一直到1932年1月29日商务印书馆及其图书馆被日军炸毁。

虽然童叶庚的益智板没有像七巧板那样风靡世界,他的后人现在还在继续着他的事业。他的一个曾外孙现在还保存著童叶庚的书籍,这些书籍几经战乱,从日本入侵到内战及后来的文革劫难却难得地幸存了下来;另一个人曾孙子通过英特网用电子版将益智板介绍给全世界。

益智图和皇室

恭亲王与十五巧板
恭亲王,1860

益智图不仅流传于民间,是学者和孩子们的游戏,也流传到了宫廷,中国的皇室成员也钟爱益智图。美国传教士何德兰(Isaac Taylor Headland)(1859–1942) 写到:“这是儿童的玩具,也是大人们的游戏,但是它被所有社会阶层的人们使用,从晚清的贵妇到平民百姓的子女们。”

恭亲王(1833–1898)是道光皇帝(在位期间1821–1850)的第六个儿子,在1861至1884年间在清政府任外事要职。恭亲王钟爱益智图,他自己曾拥有一套精巧的象牙制益智板,置放在一个小铜方盒里。在1893年,他还为童叶庚的《益智图千字文》题“操觚新格”。

恭亲王题益智图千字文
恭亲王1893年为《益智图千字文》书“操觚新格”

中国末代皇帝溥仪(1906–1967)幼年时在紫禁城也玩过益智板。他的益智板现在还保存在故宫博物院。溥仪的益智板很可能是从紫禁城附近的东安市场购得。十五块益智板拼成正方形置放在一个方盒中,盒盖上刻有“益智图”。

溥仪的益智图
溥仪的益智图
北京故宫博物院供图
中国末代皇帝溥仪
中国末代皇帝溥仪

故宫博物院现在还有一套六册函套装的《十五巧益智图》书,函套中嵌进一方格,内装有木制益智板十五块。这套1897年出版的《 十五巧益智图》现藏故宫博物院图书馆,书页里满是虫蛀,原有的木制益智板已不存在,取代的是粗糙的复制品。

参考资料

童叶庚。《益智图》。1878。

童叶庚。《益智续图》。1885。

童叶庚。《益智图千字文》。1923。

Isaac Taylor Headland. The Chinese Boy and Girl. New York, 1901.